10 faits sur la tectonique des plaques

10 faits sur la tectonique des plaques

La tectonique des plaques est une théorie géologique qui cherche à expliquer la nature de la lithosphère, couche externe de la Terre. La lithosphère est divisée en un certain nombre de plaques ou blocs séparés qui se déplacent par rapport à l'autre. Comme ils glissent à côté de l'autre, se heurtent ensemble, ou s'écartent, ils créent et se brisent les continents, les océans s'ouvrent et se ferment, et changer le climat de la Terre.

Croûte et supérieure de manteau de la Terre

Les deux parties de la lithosphère sont une couche supérieure, la croûte de la Terre, et une couche inférieure, la partie supérieure du manteau supérieur. Ceux-ci agissent comme une unité rigide entre 100 et 150 km d'épaisseur. Les reliefs de la Terre sont une croûte continentale entre 25 et 50 kilomètres d'épaisseur qui est essentiellement une roche granitique. La croûte océanique sous les océans est entre 5 et 10 kilomètres d'épaisseur et surtout une roche basaltique plus dense. La lithosphère est fracturé en plaques qui peuvent contenir deux croûtes océaniques et continentales. Ils glissent sur un manteau supérieur fondu ou semi-plastique.

Convergentes et divergentes limites

Les plaques sont poussés dehors par la création d'une nouvelle croûte océanique à des dorsales médio-océaniques appelées frontières de plaques divergentes. Le matériau fondu s'élève du manteau pour remplir l'espace, créant soulèvement et topographie accidentée. Croûte océanique est consommée au niveau des zones de subduction, également appelées frontières convergentes, où deux plaques entrent en collision. Si la croûte océanique entre en collision avec la croûte continentale moins dense, il plonge en dessous de la dernière création d'une fosse océanique profonde et fond comme il coule. Lors d'une collision de deux croûtes océaniques, le plus dense des deux croûtes est subduction. Les tranchées sont la partie la plus profonde des océans, comme la fosse des Mariannes dans le Pacifique occidental.

Collision continentale et les failles transformantes

Lorsque deux plaques portant la croûte continentale se heurtent à une limite convergente, les pauses d'impact, les coudes, et épaissit la croûte à former des montagnes, comme l'Himalaya. Les plaques glissent également aux côtés de l'autre la création d'une zone de fracturation appelée faille transformante. La faille de San Andreas en Californie est un exemple. Failles transformantes provoquent également des compensations aux dorsales médio-océaniques et des zones de subduction.

Les tremblements de terre et des volcans

Toute fracture dans la croûte de la Terre libère de l'énergie des tremblements de terre. Les tremblements de terre les plus grands et les plus profonds se produisent au niveau des frontières convergentes. La source du tremblement de terre Mars 2011 au Japon était une zone de subduction dans l'océan Pacifique. Fusion de la croûte dans les zones de subduction crée matériau moins dense que le manteau environnant. Hausses de magma en fusion et éclate à la surface comme un volcan. Ce processus créé volcans autour de l'océan Pacifique appelé le Cercle de feu.

La circulation océanique et le changement climatique

Tout au long des temps géologiques, le mouvement de la plaque lithosphérique causé un certain nombre de cycles où une seule masse de la croûte continentale a été créée, fragmenté, et fusionné à nouveau. La croûte océanique sous-tend étendues uniques et multiples de l'eau comme les mers ouvertes, fermées, et la réouverture. Courants marins transporte de la chaleur autour de la Terre et est le principal moteur de son climat. Comme les mers ouvertes et fermées, la circulation a changé, et à son tour, a contribué à l'évolution du climat de la Terre.